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22/10/2012

"McGovern, le gauchiste" est décédé

McGovern, Dakota, Nixon

L'ancien sénateur George McGovern, candidat malheureux du parti démocrate à la présidence des Etats-Unis contre le républicain Richard Nixon en 1972, est décédé dimanche à l'âge de 90 ans, a annoncé sa famille. Il ne sera pas là pour voir les Démocrates décrocher un nouveau mandat présidentiel ou se faire renvoyer fissa dans l'opposition.


McGovern, Dakota, NixonL'ex-sénateur est mort à l'aube dans une maison de retraite à Sioux Falls dans son fief du Dakota du sud, dans le nord des Etats-Unis, entouré des siens, selon un communiqué de sa famille. Dans un communiqué de la Maison Blanche, le président Barack Obama a salué en M. McGovern, un "homme de grande moralité et de conviction" et un "héraut de la lutte contre la faim".

"George McGovern a consacré sa vie à servir son pays qu'il aimait. Quand les électeurs du Dakota du Sud l'envoyèrent à Washington, ce héros de la (Seconde, ndlr) guerre, devint un champion de la paix" et un "héraut de la lutte contre la faim", a déclaré le président dans un communiqué.

Elu à la Chambre des représentants de 1957 à 1961, il devient en 1961 le directeur du programme Paix contre nourriture mis en place par le président Kennedy. L'année suivante, il est élu sénateur du Dakota du Sud où il siègera pendant trois mandats.

McGovern, Dakota, NixonCette figure progressiste du parti démocrate est surtout connue pour avoir vécu la pire défaite de l'histoire des élections américaines lors de la présidentielle de 1972 contre Richard Nixon. Dans un récent entretien avec le Washington Post, McGovern est revenu sur sa cuisante défaite de 1972: "Je voulais gagner pour notre parti, nos jeunes soldats, les hommes et les femmes de bonne volonté désabusés par le Watergate et le poids de l'argent en politique. Mais du haut de mes 90 ans, je peux dire maintenant que ma défaite à la présidentielle ne fut qu'un chapitre d'une vie heureuse, longue, riche et complexe qui m'a enseigné qu'on ne pouvait pas toujours tout contrôler".

Après avoir mené une campagne tambour battant où il promettait la fin de la guerre au Vietnam, George McGovern vit sa popularité s'effondrer après la révélation du passé psychiatrique de son colistier, le sénateur Thomas Eagleton.
McGovern, Dakota, NixonLe parti démocrate lui doit cependant l'élargissement de sa base, composée alors essentiellement de syndicalistes et de travailleurs citadins, avec l'adhésion de femmes, d'étudiants et de minorités, séduits par une campagne de terrain lors de la présidentielle de 1972. C'est à cette occasion que le couple Clinton, alors âgé d'une vingtaine d'années, fit ses premières armes en politique. De nombreux soutiens de McGovern apportèrent d'ailleurs leur voix à Hillary Clinton lors de la bataille des primaires en 2008.

Pourfendeur de la faim dans le monde, il quitte le Sénat en 1981 et devient professeur honoraire dans différentes universités. Dans les années 90, il prend la tête du groupe de réflexion washingtonien, le Middle East Policy Council. Il occupe de 1998 à 2001, le poste d'ambassadeur américain auprès de l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), basée à Rome en Italie.
 
 
AFP

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